Lunes 2 de Agosto de 2021Actualizado 18:09

El 4 de noviembre de 2010

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La tormenta Tomás podría propagar el cólera en Haití

Por el momento, la epidemia ha acabado con la vida de 442 personas y ya son más de 4.700 los afectados. Por otro lado, República Dominicana está en la alerta amarilla por la tormenta.

Campamentos de Haití

Redacción

Las consecuencias de un fenómeno meteorológico como puede ser la tormenta Tomás en el Caribe, suelen ser importantes. Si ha estos daños se suma la situación por la que está pasando Haití, recuperándose de un terremoto y en pleno brote de cólera , el futuro más cercano de los haitianos se presenta muy preocupante.

A su paso por Haití, Tomás podría provocar inundaciones, lo que extendería aún más la epidemia de cólera que ya ha acabado con la vida de al menos 442 personas, ha advertido el miércoles Naciones Unidas.

La llegada del fenómeno atmosférico a la isla de La Española (en la que se encuentran Haití y República Dominicana) se espera para el viernes, cuando la marea podría elevarse entre dos y tres metros. El coordinador de ayuda humanitaria de la ONU en el país, Nigel Fisher, cita estimaciones del gobierno según las cuales un millón y medio de haitianos podrían entrar en situación de riesgo.

“El mayor temor es que la población quede atrapada por las elevadas aguas y la potencial propagación del cólera”, ha declarado Fisher, quien advierte de que la epidemia está fuera de control.

Haití todavía trata de recuperarse del terremoto que el pasado 12 de enero ocasionó unas 250.000 muertes y destrozó la capital, Puerto Príncipe. En torno a 1,3 millones de personas continúan viviendo en campamentos improvisados.

En la isla caribeña de Santa Lucía, Tomás provocó cinco víctimas mortales hace cuatro años, cuando aún tenía categoría de huracán. Los meteorólogos observan ahora cómo vuelve a cobrar fuerza poco antes de llegar a Jamaica y Haití.

“Los huracanes nunca llegan en buen momento, pero justo ahora estamos especialmente desbordados”, asegura Fisher, para quien el mayor temor es que el fenómeno afecte a varias regiones simultáneamente y se supere así la capacidad del gobierno y de la comunidad internacional de ayuda.

Actualmente Tomás arrastra vientos de 75 kilómetros por hora y se mueve en dirección noroeste, informa el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos, que además vaticina que la virulencia de la tormenta se aproxime a la de un huracán a medida que avanza hacia Haití. El miércoles por la noche se encontraba unos 490 kilómetros al suroeste de Puerto Príncipe.

Por su parte, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) informó que los casos de cólera en Haití superan los 4.700 y alertó que esa cifra sigue elevándose como se anticipaba.

Durante una conferencia de prensa el director adjunto del organismo, Jon Andrus, consideró que la tasa de mortalidad, del 9%, sigue siendo alta. “Eso se debe principalmente a los desafíos geográficos y logísticos para acceder a los servicios de salud. En otras palabras, muchos pacientes están llegando muy tarde para recibir tratamientos que podrían haber salvado sus vidas”, explicó Andrus.

Andrus agregó que las mejoras continuas de las prácticas de prevención y tratamiento ayudarán a reducir la tasa de mortalidad.

Alerta en el resto del Caribe

Mientras, en Jamaica, las autoridades preparan los refugios y están instando a la población a evacuar las zonas a baja altura y las propensas a las inundaciones que podría provocar Tomás.

En República Dominicana, el Centro de Operaciones de Emergencias (COE) ha emitido la alerta amarilla para seis provincias y la verde para otras diez ante la llegada en las próximas horas de Tomás.

La amarilla corresponde a las provincias de Barahona, Pedernales, San Juan de la Maguana, Elías Piña, Independencia y Bahoruco; mientras que la verde permanece activada en las de Azua, San Cristóbal, Montecristi, Santiago Rodríguez, La Vega, Espaillat, Hermanas Mirabal, Duarte y María Trinidad Sánchez, informó la COE a través de un comunicado.

Además, la comisión instó a los organismos de emergencias a activar los planes de contingencia previstos para cada caso, lo que supone evacuar dichas localidades, “haciendo énfasis en las áreas con antecedentes de inundaciones, deslizamientos de tierra y penetración de mar” por este tipo de fenómenos.
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