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El 18 de enero de 2010

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Barcelona-Partizan y Madrid-Maccabi, emparejados en el 'Top-16'

Los italianos, sólo batidos por el Regal FC Barcelona, serán una prueba de fuego ya que a lo complicado del rival habrá que sumarle, inevitable comparación con los blaugrana.

Europa Press

Regal FC Barcelona y Real Madrid, como se esperaba, quedaron emparejados en los mismos grupos que Panathinaikos y Montepaschi, respectivamente, en el sorteo del 'Top 16' de la Euroliga, celebrado en Barcelona, y que situó al Real Madrid en el posible 'grupo de la muerte' pues junto al Siena estarán Maccabi y Efes Pilsen, mientras que Unicaja y Caja Laboral tuvieron más suerte.

El sorteo deparó esta mañana unos bonitos duelos para el 'Top 16' que bien podrían ser de la 'Final Four' que se disputará en París entre el 7 y el 9 de mayo. El Real Madrid no tendrá las cosas fáciles para pasar al 'play-off' como primero de grupo pues todos los equipos del grupo parten con opciones de acceder a él.

Los italianos, equipo sólo batido por el Regal FC Barcelona, serán una prueba de fuego ya que a lo complicado del rival habrá que sumarle, además, la inevitable comparación con los blaugrana. Sin embargo, este Madrid cuenta con una de las mejores plantillas y ha sido capaz de ganar al Panathinaikos en los dos enfrentamientos de la primera fase.

En cuanto al Maccabi, los israelíes siempre son un equipo a tener en cuenta. Los ganadores de 2004 y 2005 no tienen el potencial de antaño, pero sólo el nombre ya asusta. Con un balance de 6 victorias y 4 derrotas quedó en tercer lugar tras CSKA de Moscú, actual subcampeón, y Caja Laboral, pero con Anderson y Eidson al frente darán guerra. Además, el Efes Pilsen turco, con un Rakocevic que volverá a enfrentarse a sus ex compañeros, entra en el grupo como último cabeza de serie pero con serias opciones de clasificación.

Al Regal FC Barcelona, mejor equipo de la presente Euroliga por conseguir el billete a este 'Top 16' sin conocer la derrota, le tocará bailar con el vigente campeón, el Panathinaikos, por lo que revivirán los duelos de la fase de grupos de la última edición y, en estos, saltarán chispas. Los griegos, segundos en su grupo tras el Real Madrid, siempre calibran la máquina para las fases decisivas de la competición. De hecho, el año pasado cayeron ante los blaugrana en los dos partidos para posteriormente, en la 'Final Four' de Berlín, proclamarse campeones.

Sin embargo, a diferencia de los últimos años, los catalanes tendrán un grupo apacible, ya que Partizán de Belgrado y Maroussi BC, aparentemente, no serán obstáculo para los blaugrana ni para los griegos. Los serbios, que dejaron a Unicaja fuera del 'play-off' el año pasado, han registrado un balance de 5 victorias por 5 derrotas en esta fase de grupos, quedando por detrás de, precisamente, los malagueños y de Olympiacos. Por su parte, los helenos del Maroussi debutan en Euroliga y, en su primer año, se estrenan en el 'Top 16'. Ganaron a Maccabi en la última jornada para conseguir el pase, y basa su fuerza en los partidos como local.

FÁCIL GRUPO PARA EL UNICAJA 'EUROPEO'
Por su parte, el Unicaja de Málaga deberá seguir mostrando su cara europea para tener opciones de pasar ronda. Con un CSKA de Moscú aspirante al liderato, los andaluces deberán luchar por la clasificación con Zalgiris y Asseco Prokom.

Los rusos, con 8 victorias y 2 derrotas, cuentan con una artillería pesada a la que pocos equipos pueden frenar sin problemas. Holden, Langdon o Siskauskas comprobarán la regularidad y fortaleza de un Unicaja desconocido en la ACB, donde ha quedado fuera de la Copa del Rey.

Los lituanos del Zalgiris, terceros en el grupo del Barcelona, pero con sólo tres victorias, serán un rival fácil para los andaluces si éstos dejan atrás sus problemas. Salenga, Kalnietis, Watson y Begic son buenos jugadores, pero no tienen sustitutos de garantías. En la misma situación están los polacos del Asseco Prokom, aunque han demostrado no ser un comparsa con victorias ante equipos de entidad como el Khimki o el mismo Real Madrid. Woods y Logan, que promedia más de 30 puntos entre ellos, pondrán a prueba la defensa andaluza.

EL BASKONIA DEBERÁ SUPERAR AL KHIMKI EN EL REGRESO DE SCARIOLO
En cambio, el Caja Laboral de Dusko Ivanovic está yendo a más en la competición doméstica, donde es segundo, y vuelve a ser claro candidato a estar en la 'Final Four'. Presente en todas las finales entre 2005 y 2008, el año pasado se quedaron a las puertas y en esta ocasión no quieren que se repita la historia. Se enfrentarán a Olympiacos, el equipo con mayor presupuesto, con quien lucharán por la primera plaza.

No obstante, se coló en el mismo grupo el Khimki de Sergio Scariolo, que se medirá, de nuevo, a otro de sus ex equipos. Los rusos, que cuentan con los conocidos Cabezas y Raúl López en sus filas, no pondrá las cosas fáciles. Tiene una plantilla equilibrada y con Langford como ariete, pues es capaz de abrir con su explosividad la defensa más férrea. Sólo Madrid y Panathinaikos han sido capaces de superarle en la fase de grupos.

Para cerrar el grupo está la Cibona de Zagreb, también rival del Regal Barcelona en la fase de grupos. Como el Zalgiris, la Cibona consiguió sólo 3 victorias y es uno de los equipos a quien más le ha costado pasar al 'Top 16'. El ex madridista Marko Tomas es su gran estrella, con números realmente buenos, pero está demasiado sólo como para poder llevar a su equipo a los 'play-off'.

El sorteo podría deparar un duelo FC Barcelona-Real Madrid en los cuartos de final, ya que los grupos E y el F se cruzarían, y el G con el H, con lo que igualmente se podrían medirse Caja Laboral y Unicaja, que antes se enfrentarán, respectivamente, a Cibona y Asseco Prokom.

El 'Top-16' se disputará en seis jornadas, del 27 de enero al 11 de marzo, en las que los equipos se medirán a sus rivales del grupo, de los que los dos primeros se clasificarán para los cuartos de final.

SORTEO GRUPOS 'TOP 16'

   -GRUPO E: REGAL FC BARCELONA (ESP), Panathinaikos (GRE), Partizán Belgrado (SER) y Maroussi BC (GRE).

   -GRUPO F: REAL MADRID (ESP), Montepaschi Siena (ITA), Maccabi Electra (ISR) y Efes Pilsen Estambul (TUR).

   -GRUPO G: CSKA Moscú (RUS), UNICAJA (ESP), Zalgiris Kaunas (LIT) y Asseco Prokom (POL).

   -GRUPO H: Olympiacos (GRE), CAJA LABORAL (ESP), BC Khimki (RUS) y KK Cibona Zagreb (CRO).

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