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El 23 de noviembre de 2009

Tiempo de lectura: 01:11
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Apuntan una terapia para mejorar el rendimiento cognitivo de los pacientes con síndrome de Down

Investigadores estadounidenses prueban en cobayas un tratamiento para mejorar la memoria y la capacidad de aprendizaje.

Redacción

Un artículo de investigación publicado en la revista 'Science Translational Medicine' mantiene que incrementar los niveles de un neurotransmisor puede ayudar a contrarrestar los déficit de memoria propios del síndrome de Down y facilitar el aprendizaje y el desarrollo normal del cerebro.

El trabajo se basa en experimentos con cobayas, a las cuales se administraron fármacos que elevan los niveles de norepinefrina -que las neuronas utilizan para comunicarse-. Después de la inoculación, se observaron mejoras en sus capacidades.

"Si se interviene a tiempo, sería posible ayudar a los niños con Down a recopilar y modular información", explica Ahmad Salehi, autor del trabajo. "En teoría -continúa- eso podría constituir una mejora en la función cognitiva de los niños".

El síndrome de Down se presenta cuando una persona tiene una copia extra del cromosoma 21. En el momento de nacer, los bebés con síndrome de Down no tienen retraso mental, pero los déficit de memoria propios de la enfermedad hacen que su desarrollo sea más difícil.

Salehi y sus colaboradores simularon esa situación en ratones con una copia extra del cromosoma 16, que induce alteraciones mentales similares a las observadas en personas con Down.

En el estudio, los investigadores vieron que los animales con disfunciones similares al Down tenían menores niveles de norepinefrina en el cerebro. Al elevarla con fármacos, su estado mejoró y su conducta se parecía más a la de los ratones sin esa alteración.

Los propios científicos se declararon "sorprendidos" por la rapidez con la cual funcionaba el medicamento, aunque también matizaron que sus efectos no duraban mucho.


 

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