Rioja2

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El 4 de diciembre de 2008

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Desvelan el secreto de los iceberg

Un equipo de científicos desvela cómo grandes masas de hielo flotante se desprenden de la Antártica y Groenlandia. El hallazgo puede ser la base para un modelo predictivo de la elevación del nivel del mar por el calentamiento global.

Redacción

La última edición de la revista 'Science' incluye un estudio sobre la formación de iceberg que, según los investigadores, "no podrá ayudar al Titanic, pero sí puede ser una simple regla para mejorar la precisión de los modelos predictivos de desprendimientos de las grandes masas de hielo2. El Titanic se hundió en 1912 después de chocar contra un iceberg, y murieron ahogados 1.500 pasajeros.


Los desprendimientos de grandes masas de hiejo de la Antártica y Groenlandia podrían ser una de las causas principales de la elevación del nivel del mar, sobre todo de cara al futuro. Si todo el hielo que albergan se fundiera, los mares subirían más de 60 metros.


Los modelos informáticos para predecir el comportamiento de las placas de hielo ante la elevación de las temperaturas suelen pasar por alto el fenómeno de formación de iceberg porque hasta ahora se trata de mecanismos que no se conocen bien.


"Para que se produzcan, la variable importante, la que explica el mayor número de desprendimientos, es la velocidad de crecimiento de las placas", indican. Una expansión rápida de esas placas se traduce en la formación de grietas, que a su vez dan lugar a iceberg. Según sus observaciones, cuando las grietas se forman más despacio el hielo tiende a mantenerse unido.


"El problema de la formación de iceberg es realmente difícil de describir, porque existen muchísimas variables que lo afectan", explica Richard Alley, de la Universidad de Pennsylvania (Estados Unidos), director de esta investigación. "Cualquiera al que se le haya caído alguna vez el café lo entiende perfectamente. A veces la taza se rompe, otras se vuelca...", dice.


El grupo de expertos de la ONU para el cambio climático predice que los mares subirán entre 18 y 59 centímetros este siglo por efecto del calentamiento global.

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