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El 12 de noviembre de 2008

Tiempo de lectura: 01:38
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California prepara el mayor simulacro de terremoto de EEUU

Cinco millones de ciudadanos participarán en un simulado seísmo para poner a prueba el plan de emergencia ante una sacudida telúrica de magnitud 7,8 en la escala Ritcher.

Redacción

A las diez de la mañana, en Los Ángeles (California), el suelo se sacudirá con una fuerza inusitada. Un terremoto de 7,8 en la escala Richter llevará el caos a la ciudad estadounidense. Bueno, al menos, de manera simulada porque tan sólo se tratará de un simulacro; eso sí, el mayor en la historia de Estados Unidos.

'Shakeout', nombre bajo el que se conoce a este gran ejercicio programado para el 13 de noviembre de 2008 en Los Ángeles, se trata de una iniciativa puesta en marcha por el Earthquake Country Alliance, entidad que agrupa a organismos púbicos y privados, con el objetivo de concienciar a la ciudadanía del sur californiano ante la posibilidad de un gran seísmo en la zona. Una probabilidad cercana, si se tiene en cuenta que los expertos calculan -casi con un 98 por ciento de acierto- que se produzca un gran seísmo en la zona cada treinta años.

Más de cinco millones de personas, miles de escuelas, empresas, centros médicos, se han registrado hasta ahora como participantes en la simulación que, según han estimado los expertos, causaría si se produjera en la realidad al menos dos mil muertos, 50.000 heridos y hasta 200.000 millones de dólares en daños materiales.

La falla de San Andrés, tristemente conocida por su alta probabilidad de provocación de seísmos -entre ellos el que devastó San Francisco en 1906-, constituirá el epicentro de este terremoto simulado.

Gracias a él, California podrá analizar su capacidad de respuesta ante un desastre de tal magnitud y los peligros que entrañaría para la población. No sólo preocupa el propio terremoto sino todo lo que pudiera desencadenarse después; por ejemplo, los incendios.

Por eso, como consejos principales, la población participante seguirá medidas como no salir del exterior de los edificios en los que esté, meterse debajo de la mesa, cubrirse la cabeza con los brazos y esperar a que pase el temblor que, en esta ocasión, no superará los dos minutos.

E
l último terremoto de consideración que afectó al sur de California tuvo lugar en 1994 en Northridge, en Los Ángeles. Tuvo una intensidad de 6,7 grados y costó la vida a 60 personas.

Más cercano en el tiempo queda, sin embargo, el último movimiento telúrico de este verano, de 5,4 grados, en el que no hubo que lamentar víctimas.
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