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El 31 de julio de 2008

Tiempo de lectura: 01:47
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Cómo las bacterias degradan la nicotina

Un nuevo descubrimiento sobre cómo el cuerpo procesa la nicotina podría ser un primer paso para tratar la contaminación causada por el tabaco.

Redacción

Investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han logrado determinar la ruta que utilizan las bacterias para degradar un componente que forma parte de la estructura de la nicotina, el ácido nicotínico, y utilizarlo como alimento. El hallazgo, que aparece publicado en el último número de la revista 'Proceedings' de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos, podría dar pie a aplicaciones para el desarrollo de filtros biológicos con los que reducir las emisiones contaminantes de nicotina.

La descripción de algunas de las proteínas que conforman la citada ruta también permite el desarrollo de nuevos procesos biotecnológicos para insecticidas y compuestos de interés farmacológico. Asimismo, el descubrimiento de genes similares en bacterias patógenas humanas abre una vía de estudio sobre el control del proceso de infección en determinados microorganismos que causan enfermedades.

El trabajo dirigido por el investigador del CSIC Eduardo Díaz, del Centro de Investigaciones Biológicas (del CSIC), en Madrid, ha contado con la participación de científicos de la Universidad de Varsovia y el Instituto Bioinfobank (Polonia).

Los autores han identificado los genes implicados en la ruta de degradación aeróbica (con oxígeno) del ácido nicotínico en la bacteria 'Pseudomonas putida', empleada con frecuencia como modelo en investigación medioambiental. “A pesar de que el ácido nicotínico, también conocido como vitamina B3, es un compuesto natural muy abundante, sólo se había conseguido describir su ruta de degradación en ausencia de oxígeno”, explica el investigador del CSIC.

Los autores apuntan que el hallazgo abre una línea de investigación para tratar la contaminación por nicotina derivada del humo del tabaco y de las factorías tabaqueras. “A partir de este hallazgo, podrían diseñarse variantes de 'Pseudonomas putida' que degradasen de forma eficaz y completa la nicotina, y desarrollar biofiltros con ellas para reducir las emisiones tóxicas de este componente”, indica Díaz.

Además de describir los genes que componen la mencionada ruta, los autores estudiaron su presencia en otros tipos de bacterias y descubrieron que los genes objeto del trabajo están presentes en bacterias del suelo y en algunas perjudiciales para el ser humano. Este dato, según los autores, permite abrir una nueva vía de investigación en torno a estos agentes, ya que trabajos científicos previos han descrito cómo el ácido nicotínico interviene en la modulación del carácter patogénico (creador de enfermedades) de ciertos microorganismos.

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