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El 18 de junio de 2008

Tiempo de lectura: 01:28
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Una proteína que repara el ADN

Investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han descubierto que un microorganismo primitivo protege a las células frente a los factores que causan daños en el ADN y evita la muerte celular.

Redacción

Los autores del estudio, que aparece publicado en el último número de la revista 'Proceedings' de la Academia Nacional de Ciencias de EEUU, sugieren que esta proteína podría convertirse en un modelo para el estudio y tratamiento de las patologías donde los daños en el genoma desempeñan un papel fundamental, como el cáncer.

La reparación del ADN de las células es esencial para evitar que se acumulen roturas en el material genético, hecho que puede derivar en una mayor predisposición a la aparición de mutaciones, de tumores y al envejecimiento prematuro. Todos los organismos celulares tienen sistemas, basados en proteínas, para subsanar este tipo de daños. Sin embargo, el caso de Ferroplasma acidiphilum es característico, dado que este microorganismo es capaz de sobrevivir en entornos con una acidez extrema, ambientes donde el ADN es proclive a sufrir lesiones irreversibles.

El investigador del CSIC Manuel Ferrer, que coordina el proyecto, detalla el hallazgo: “Nuestro estudio ha demostrado cómo la proteína ADN ligasa de Ferroplasma acidiphilum es capaz de reparar millones de fragmentos de ADN generados durante la degradación del genoma cuando se expone a condiciones ácidas”.

A pesar de que se trata de un microorganismo primitivo, muchos de sus sistemas de reparación de ADN están estrechamente relacionados con los de las células humanas. Este dato, según los autores, convierte a la citada proteína en un modelo potencial para estudiar nuevas vías con las que propiciar la reparación del genoma en zonas localizadas en el tracto intestinales sometidas a gran acidez, donde las proteínas homólogas humanas que suelen dedicarse a esta tarea no presentan actividad.

El equipo que dirige Manuel Ferrer esclareció en 2007 cómo logra sobrevivir Ferroplasma acidiphilum en ambientes tan hostiles como el ácido sulfúrico. Las conclusiones de ese estudio, que apareció publicado en la revista Nature, revelaban que el microorganismo extrae la energía del hierro y lo incorpora en su interior para estabilizar la estructura de sus proteínas, algo fundamental para sobrevivir en un medio ácido e inusual en el resto de organismos.

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