Rioja2

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Mercedes Clase B
Salud Responde estrecho
El 18 de mayo de 2008

Tiempo de lectura: 03:10
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Una alianza mundial para la lucha contra la hepatitis

Nace la Alianza Mundial de las Hepatitis (WHA), una organización no gubernamental, dirigida a mejorar la sensibilización  y el conocimiento que existe en torno a estas enfermedades.

Redacción

Se estima que 500 millones de personas (una de cada 12) en todo el mundo están infectados por el virus B ó C de la hepatitis, una cifra que es diez veces superior a la de infectados por VIH
 
La Alianza Mundial de la Hepatitis (WHA), una organización no gubernamental de reciente creación, ha pedido hoy, coincidiendo con el Día Mundial de la Hepatitis, a los gobiernos de todo el mundo que adopten medidas contra las hepatitis víricas que permitan mejorías en materia de prevención, diagnóstico y tratamiento. Se estima que 500 millones de personas (una de cada 12) están infectados por el virus B ó C de la hepatitis, una cifra diez veces superior a la de afectados por el VIH/SIDA. Sin embargo, esta incidencia tan frecuente contrasta con una falta de sensibilización y voluntad política en la lucha contra la enfermedad.

Para María del Valle, representante de la asociación catalana de pacientes (ASSCAT), uno de los problemas más graves que deben afrontar los afectados se produce cuando el tratamiento fracasa. “En esta situación, los pacientes encuentran  consuelo al hablar con otra persona que haya pasado o esté pasando por una situación similar. Algunas veces ni siquiera se cuenta con el apoyo de los familiares, ya que al tratarse de una enfermedad silenciosa, que no muestra  síntomas, llegan a dudar de que realmente estés enfermo”.

Según la presidenta de ASSCAT, la mayoría de los afectados oculta que tiene hepatitis, dado que sigue siendo una enfermedad estigmatizada, muy asociada al SIDA y, por tanto, a determinadas conductas de riesgo. “El miedo a no confesar tu condición de enfermo es comprensible teniendo en cuenta que te puede costar perder tu trabajo”. “Existe una falta información y formación de toda la ciudadanía, por lo que una parte importante de nuestra labor es difundir todo lo referente a las hepatitis y fundamentalmente hablar con los pacientes y acompañarles, sobre todo mientras están recibiendo el tratamiento, ya que es una terapia larga y con muchos efectos secundarios”. 

ATLAS

La WHA ha presentado El Atlas de la Hepatitis. Esta obra cubre un vacío importante, puesto que se trata de la primera herramienta con información gráfica que detalla la situación epidemiológica de las hepatitis B y C en todo el mundo. Para Charles Gore, director General de la WHA, la escasez de datos epidemiológicos que existe sobre las hepatitis víricas, pone de relieve que es preciso que en todos los países se cuente con servicios de vigilancia que registren el número de casos. "Resulta complicado -añadió- solicitar a las administraciones sanitarias que hagan algo al respecto cuando ni siquiera contamos con esta información.

Hasta ahora, los gobiernos han trabajado en la oscuridad, sin conocer la situación real de una enfermedad que causa la muerte de 1,5 millones de personas al año. El objetivo es conseguir que esta enfermedad forme parte de las agendas políticas en todo el mundo".

En este contexto, la WHA ha hecho un llamamiento a todos los gobiernos para que se adhieran a la firma de “12 peticiones” frente a las hepatitis víricas para el año 2012. Una iniciativa dirigida a lograr un mayor compromiso de los responsables políticos para que reconozcan el importante impacto sanitario de esta enfermedad y la urgencia de adoptar una serie de medidas para hacer frente a un problema de salud pública.

"Actualmente, el reto”, ha afirmado Driss Jamil, del Departamento de Medicina de la Universidad de Casablanca (Marruecos), y uno de los 12 miembros de la WHA, “es concienciar a las autoridades sanitarias y responsables políticos sobre esta enfermedad, ya que si no se toman medidas de carácter inmediato, en los próximos 20 años va a suponer un coste sanitario importante, dado el elevado número de pacientes que van a desarrollar un cáncer de hígado. Tenemos que tener claro que es mejor actuar hoy, que no poder hacer nada en el futuro".

Por su parte, Greg Dore, responsable del Programa de Investigación Clínica de Hepatitis Víricas del Centro Nacional de Epidemiología e Investigación Clínica de la Universidad de Nueva Gales del Sur, en Sydney (Australia), añadió que "un mayor conocimiento del impacto de estas infecciones, incrementaría las ayudas a nivel mundial para mejorar la prevención y abordaje de las hepatitis víricas. Lo que serviría además para reducir el estigma y discriminación que sufren los afectados".

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